Ayuntamientos 2.0

Cihuri, la villa del puente y del Priorato

Creo que este título es el más indicado para caracterizar con una sola frase toda la realidad y la trayectoria histórica de Cihuri. Dicen que la etimología más apropiada de Cihuri procede del vasco y viene a significar "villa del puente", según la grafía de los antiguos cartularios "Zofiuri" (Zofi-uri).

De hecho, existe en Cihuri, sobre el río Tirón. próximo a su confluencia con el río Oja, un interesante y antiquísimo puente, verdadera joya de La Rioja. El puente es de tres ojos de distinta luz, dos de medio punto y apuntado el de la orilla derecha en sillería con almohadillado. Es un puente romano rehecho en la Edad Media.

Junto al puente se eleva un noble y bello edificio. Es la casa Priorato. Tiene planta cuadrangular, a cuatro aires, con escalera central, de tres plantas en sillería, marcadas por impostas de placa. En la fachada tres puertas en arco rebajado, amplia balconada y escudos de la orden y abadía de San Millán de la Cogolla. La casa se abre con amplio portal empedrado de buen gusto. En el centro una espadaña de un hueco en el centro con campanillo. Parece un edificio barroco de mediados del siglo XVII.

A la casa del Priorato le acompaña una huerta deliciosa con tapias de época. Recientemente se han construido chalets en parte de esta huerta.

La villa de Cihuri está vinculada históricamente al monasterio de San Millán de la Cogolla, hasta el punto de que llegó a llamarse Cihuri de San Millán. Y esta vinculación histórica es lo que dio origen a la existencia del Priorato. De ahí que el binomio de puente y priorato me parece una definición cabal de la historia y de la realidad de Cihuri. El lugar donde se asientan, a orillas del río Tirón, es uno de los rincones más bellos y sugestivos de La Rioja.

El 4 de agosto del año 947. Fernán González, conde de Castilla, da a San Millán el monasterio de San Juan de Cihuri y la villa de este nombre, en cuya iglesia se veneraban reliquias de Santa María Madre de Dios. Todavía la iglesia parroquial de Cihuri se honra con el título de San Juan.

En esta concesión de Fernán González se daba facultad de poblar, construir y
ampliar dicho monasterio de San Juan y villa de Cihuri que están "junto al curso del río Tirón" (iuxta cursum Tironis). La concesión era amplísima y total, con sus tierras, viñas, huertos, los tres molinos, aguas, sotos, prados y todo lo demás, sin limitación alguna y para siempre. En ese momento era abad de San Millán Fortunio, según aparece en el documento.

Esta concesión del conde Fernán González fue decisiva para la trayectoria histórica de Cihuri. El abad de San Millán ejercía pleno señorío sobre la villa, en el orden eclesiástico y en el orden civil. Por eso se fundó en Cihuri un Priorato a donde el abad enviaba su representante con el título de Prior, con los ayudantes que fueran precisos. Ellos regían la parroquia y administraban los bienes del monasterio bajo la jurisdicción plena del Abad.

Todo esto dio sentido y carácter a las instituciones y a las costumbres propias de Cihuri. Sus fiestas patronales son el 7 de agosto y se celebran en honor de San Clemente, uno de los mártires benedictinos de Cardeña. Cihuri venera desde tiempos muy remotos a la Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de la Esclavitud, de tanta tradición benedictina.

Dentro de la jurisdicción de Cihuri existe un cerro llamado la Esclavitud, porque allí se encontraba la ermita de este nombre. En dicho cerro existen cuevas artificiales probablemente de origen monástico, una prueba más de la tradición eremítica y benedictina de este pueblo.

El día 15 de mayo, festividad de San Isidro Labrador, los hijos de Cihuri acuden en fervorosa romería al cerro de la Esclavitud, con la imagen de la Virgen Patrona. De este modo rememoran cada año la más bella y piadosa tradición del pueblo.

Felipe Abád León

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